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清末怪杰辜鸿铭,掌握九种语言,却为何留着清朝最后一条辫子?

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辫子,却又是将中国文化最先介绍到西方的学者;他既是一个守旧的人,却又是一个站在世界之窗、最先饱览先进文明的人;他是一个忠于清朝、忠于政府的人,却又是一个不畏权贵、敢说敢当的人;他是一个古板的教书先生,却又是一个充满生活情趣、妙语连珠的人。

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  1867年,年仅10岁的辜鸿铭,随义父布朗到达布朗故里英国,在英国接受当时世界最先进的文化教育,先后入爱丁堡大学攻读西方文学,莱比锡大学攻读工科。在英国读书期间,辜鸿铭对语言、文史、哲学产生了浓厚的兴趣,在语言上尤其天赋异禀,熟练地掌握了英、德、法、意、拉丁等九种语言文字。

  虽然长期在西方语境和文化下学习生活,但作为中国人,辜鸿铭却对中国和中国文化有着深厚的感情。当年他去英国留学之时,他的父亲曾让他在祖先牌位前焚香,严厉告诫他说:“不论你走到哪里,不论你身边是英国人、德国人、还是法国人,都不要忘了,你是中国人。”从此,他的内心,植下了祖国和祖先这个种子,生根、发芽、成长。

  辜鸿铭在英国读书时,租房居住,每到农历春节,他都会置备酒馔,向东方行跪拜大礼,遥祭祖先。房东太太不解地问他:“你的祖先何时来吃你贡奉的祭品呢?”辜鸿铭脱口而出道:“就在贵国的祖先闻到你们所奉献的鲜花香味之时。”房东太太先是一愣,转瞬会心一笑。

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  那个时候的西方人,看不起长袍马褂的中国人,英国人在华人面前常常趾高气扬,不屑一顾。读书期间,辜鸿铭经常乘坐公共汽车,有一次,他故意将英文报纸倒着看,引发车内好一阵嘲笑之声,一个英国人用英语大声对周围的人说:“你们看这个拖着长辫子的中国佬,不懂英文,却装模作样读英文报纸,真是可笑,而且报纸还拿反了,哈哈哈哈!”引发车内更大的哄笑声。

  笑声一停,年轻的辜鸿铭却立刻用非常纯正而又极为流利的英语对车内众人说道:“先生们,女士们,英文这玩意儿十分简单,倘不倒着读,便太没意思了。”说完,辜鸿铭自己也笑了起来,车内人一脸愕然。

  1885年,辜鸿铭回到中国,湖广总督张之洞聘他为外文秘书,洋文案,他在张之洞幕府服务前后达20年。1901年,清廷赐他“游学专门”一等荣誉,并授“文科进士”第二,位列第一的是严复。

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  清末之际,列强环伺,辜鸿铭深为愤慨。在一次有中国权贵和洋人买办聚会的酒宴上,辜鸿铭不多言,只喝酒,他是名人,自然引人注意,一个外国记者便当众向他询问对时局的看法,辜鸿铭放下酒杯,环顾四周,然后大声说:“把在座的洋人和官僚统统拉出去枪毙掉,中国政局马上就会安定些!”言毕,举座皆惊,杯盘跌落一地。

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